Esofago

Definizione

Il cancro dell’esofago

Il cancro esofageo si sviluppa dalle cellule esofagee.

L’esofago si trova dietro la trachea anteriormente della colonna vertebrale. Questo è un organo a forma di tubo cavo muscolare che collega la bocca allo stomaco, consentendo il passaggio di alimenti solidi e liquidi. Quando deglutiamo i muscoli esofagei si contraggono in modo da spingere il cibo verso lo stomaco.

Chiamiamo giunzione esofago-gastrica il punto di passaggio tra l’esofago e lo stomaco. Il muscolo sfintere inferiore in questo luogo si apre per lasciare che il cibo passi nello stomaco. Questo sfintere è anche il mezzo che impedisce normalmente all’acido dello stomaco di refluire nell’esofago e causare bruciori di stomaco

Il cancro esofageo può verificarsi ovunque lungo l’esofago. Ci sono due tipi principali di cancro esofageo, secondo il tipo di cellule in cui cresce:

  • Il carcinoma epidermoide nasce dalle cellule squamose (epitelio malpighiano) che tappezza l’interiore del tubo esofageo.

La maggior parte dei tumori esofagei sono tumori a cellule squamose. Questa forma di cancro di solito tocca la parte superiore o media dell’esofago.

  • L’adenocarcinoma nasce dalle cellule ghiandolari della parte inferiore dell’esofago. Attualmente rappresenta il 20% dei tumori dell’esofago. La sua incidenza è in aumento in molti paesi, tra cui la Francia.

Prima che il cancro si sviluppi, le cellule dell’esofago subiscono cambiamenti, Queste cellule anormali sono precancerose.

Il solo fattore eziologico ben dimostrato è l’EB o esofago di Barrett.

Un esofago di Barrett è una lesione precancerosa, consequente da molti anni di reflusso gastrico. Il reflusso si prodice quando l’acido gastrico risale nell’esofago, provocando dei bruciori (esofagite).

La maggior parte di chi soffre di reflusso cronico non sviluppano esofago di Barrett (BO). Invece, in assenza di trattamento, una persona che soffre di questa malattia corre un alto rischio di cancro esofageo.

Il trattamento è sostanzialmente lo stessa per entrambi i tipi di cancro esofageo.

Cause e Fattori di rischio

Cause e Fattori di rischio

La maggior parte delle persone in cui il cancro esofageo è stato diagnosticato hanno più di 60 anni. Gli uomini hanno più probabilità di essere affetti da questa malattia rispetto alle donne.

Il cancro dell’ esofago non è attribuibile a una causa unica.

Fattori di rischio di sviluppare la malattia

  • Esofago di Barett
  • Tabagismo
  • Alcool, soprattutto associato al tabagismo
  • Irritazioni/lesioni causate da una esposizione a prodotti chimici o dall’assorbimento frequente di liquidi molto caldi
  • Altre forme di cancro, a livello della testa e del collo (cancro epidermoide)

Il cancro esofageo a volte può svilupparsi in assenza di questi fattori di rischio.

Segni e Sintomi

Segni e Sintomi

Il cancro esofageo è spesso asintomatico nelle sue fasi iniziali. La maggior parte dei pazienti avranno sintomi quando il tumore blocca il lume dell’esofago. Poi avranno difficoltà a deglutire (disfagia).

La disfagia è elettiva per i solidi, con insorgenza ed evoluzione progressiva. Può portare a uno stato di malnutrizione.

A poco a poco  che il cancro si sviluppa, si possono verificare i sintomi:
dolore al petto, infezione polmonare o fistolizzazione sbagliata del tumore nell’albero respiratorio, dispnea inspiratoria dalla compressione tracheale, disfonia sopprimendo il nervo laringeo ricorrente (di solito a sinistra), la sindrome di Horner con lesione del simpatico cervicale, compressione cavale o pericardite.
 

Segni e Sintomi 

  • Disfagia
  • Deglutizione difficile o dolorosa
  • Dolore toracico, dietro lo sterno o tra le scapole
  • Tosse 
  • Perdita di peso e di appetito
  • Sensazione di grande fatica
  • Difficoltà respiratorie (dispnea) inspiratoria (per compressione tracheale)

Altri problemi di salute possono essere all’origine di alcuni di questi sintomi.

Consultate il vostro medico che vi esaminerà vi chiederà esami complementari in caso di sospetto.

Diagnostica

Diagnostica del cancro dell’esofago

Per confermare la diagnosi, il chirurgo utilizzerà ulteriori test, che consentirà di stabilire lo “stadio” del cancro.

Tecniche d’immagine

Vi verrà chiesto di bere un liquido denso e gessoso chiamato bario, che passerà all’interno del vostro esofago, stomaco e intestino tenue. Sarà effettuata una radiografia dinamica (radiografie seriali) dell’esofago e dello stomaco che si chiama rx grafia con pasto di bario del tratto gastrointestinale superiore.
La rx grafia vedrà sulla se la forma del vostro esofago è cambiato. Se trovano segni di cancro, il medico può anche verificare se la malattia si è diffusa allo stomaco.

Fibroscopia

Endoscopia dell’esofago o esofagoscopia può esaminare l’esofago con un sottile tubo flessibile (endoscopio) munito di una luce alla sua estremità e collegato ad una videocamera.

Biopsia

Se il gastroenterologo nota qualcosa di insolito durante un’endoscopia, possono essere necessari diversi campioni di tessuto che vengono prelevati con una pinza. La procedura che comporta la rimozione di cellule dal corpo per l’esame al microscopio è chiamata biopsia.
Una biopsia è di solito necessaria per fare una diagnosi definitiva di cancro.
 

L’ecoendoscopia

L’Ecografia endoscopica consente una valutazione più accurata della parte parietale dell’esofago e l’estensione mediastinica.
Essa fornisce la capacità di distinguere le lesioni puramente sottomucosa (T1) lesioni infiltranti la muscolare (T2), il grasso del mediastino (T3) o organi adiacenti (T4).
Si può anche indicare l’esistenza di linfonodi (linfoadenopatia) e permette una foratura / biopsia per affermare la loro natura patologica (N +: l’invasione cancerose del linfonodo).
Se le cellule sono cancerogene, esse saranno valutate al microscopio.
 

Analisi del sangue

Usando campioni di sangue, si può controllare quanto bene i vostri organi stanno lavorando.
Valutiamo la funzione epatica e renale.

Esami supplementari

Se i test diagnosticati dimostrano il cancro esofageo, il medico può decidere di ordinare ulteriori studi di imaging di tessuti, organi o ossa per vedere se il cancro si è diffuso.
Questi vari test (ultrasuoni, TAC, risonanza magnetica o scintigrafia ossea) permetteranno al chirurgo di valutare con precisione le dimensioni del tumore e vedere se si è diffuso.
 

Stadiazione

Stadiazione del cancro dell’esofago

Una volta che la diagnosi di cancro è stata fatta e l’equipe sanitaria ha raccolto tutte le informazioni necessarie, si deve quindi determinare lo stadio del cancro.
Lo scopo è quello di definire le dimensioni del tumore e per vedere se si è diffuso al di là del luogo in cui è sorto.

Cinque stadi sono stati definiti per il cancro dell’esofago.

E ‘importante definire lo stadio del cancro esofageo, perché questo è ciò che aiuterà il chirurgo a scegliere il trattamento più appropriato.

Trattamento

Trattamento per il cancro dell’esofago

Il trattamento curativo del cancro esofageo è basato sulla chirurgia : esofagectomia.

La sua età, lo stato generale, la respirazione, le funzioni di cuore e fegato saranno presi in considerazione per scegliere la tecnica più appropriata.

Il trattamento chirurgico è possibile solo nei pazienti in grado di gestire un intervento pesante, e il cui tumore non ha invasione delle strutture o metastasi adiacenti.

La radiochemioterapia è una alternativa valida.

La Chemioradioterapia preoperatoria può essere offerta perché aumenta il tasso di resecabilità e fornisce anche (in un terzo dei casi) la sterilizzazione del tumore preoperatoria e sulle parti di resezione.

In tutte le forme, dopo la sopravvivenza il cancro esofageo è inferiore al 10% a 5 anni.

Il coinvolgimento linfonodale ha un ruolo importante: il 25% sopravvivenza a 5 anni, in assenza (N0: stadio I e IIa) e il 10% di sopravvivenza a 5 anni in presenza di coinvolgimento linfonodale (N +: fase IIb e III)

L’invasione dei linfonodi sopra la clavicola e nel tronco celiaco sono considerati metastasi.

In presenza di metastasi la sopravvivenza a 5 anni è quasi zero.

Chirurgia

Chirurgia del cancro dell’esofago

La decisione di operare dipende dalla dimensione del tumore e da dove si trova. La chirurgia viene eseguita in anestesia generale e con ricoverato in ospedale per almeno 10-15 giorni dopo l’operazione.

L’intervento comporta la rimozione di parte o tutto l’esofago e si chiama esofagectomia. Essa può essere totale o parziale. Si considera la posizione del tumore e la fase del cancro per determinare quale porzione dell’esofago deve essere rimossa.

Il tumore deve essere rimosso completamente (R0 resezione) rimuovendo una porzione di tessuto sano che si trova sopra e sotto il cancro esofageo nonché i linfonodi vicini (dissezione linfonodale).

In alcuni casi, ci sarà anche da rimuovere una parte o tutto lo stomaco.

In questa procedura, viene resecata la parte superiore e interna dello stomaco, il resto è preparato (gastroplastica) per essere risalito e suturato alla porzione sana dell’esofago. Se non è possibile avvicinare questi due organi, la sostituzione dell’esofago resecato viene generalmente fatta con parte dell’intestino (colon).

Il dettami esofagectomia è minimamente invasiva, se il tempo addominale dell’intervento è fatta in tutto o parzialmente in laparoscopia (con apertura minima del ventre).

Differenti vie d’approccio del torace sono possibili.

  • Tradizionalmente si effettua l’apertura del torace (toracotomia) per fornire la massima dissezione linfonodale possibile.
  • La procedura può anche essere eseguita senza aprire il torace utilizzando la chirurgia endoscopica (Videolaparoscopia + toracoscopia oppure solo laparoscopia).

Se il tumore non può essere rimosso, è possibile installare uno stent (un tubo vuoto) nell’esofago per tenerlo aperto. In questo modo sarà più facile da ingoiare cibo.

Complicazioni dell’esofagectomia

Complicazioni dell’esofagectomia

  • Fistula
  • Più comune nel collo, peggio al torace

  • Complicazioni respiratorie

  • 0 a 40%, a seconda della toracotomia o dello pneumotorace

  • Paralisi del nervo ricorrente

  • problema di deglutizione: false vie

  • Chilotorace

  • 0 a 5%  = La lesione inosservata del dotto toracico è una complicazione grave (morte nel 50% dei casi)

    rioperazione : legatura del canale toracico

  • Stenosi anastomotica

  • Restringendo della sutura intestinale, responsabile disfagia. La dilatazione può essere necessaria

  • Ernia diaframmatica

  • rara

 

Alcuni trattamenti contro il cancro dell’esofago possono causare sensibilità orale e renderla più vulnerabile alle infezioni. È quindi importante fare un esame ed eseguire le riparazioni necessarie dentali prima dell’inizio del trattamento.