Fegato

Definizione

Carcinoma Epatocellulare

Il cancro primario del fegato inizia nelle cellule del fegato (epatociti), i dotti biliari e vasi sanguigni.

Il cancro al fegato primario è diverso dal cancro che inizia in altre parti del corpo per poi diffondersi al fegato (chiamato cancro secondario o metastatico del fegato).

Il fegato è uno dei più grandi organi del corpo. Si trova nella parte superiore dell’addome sul lato destro, e protetti dalle costole inferiori.

Due sezioni, chiamate lobi divisi fegato, destra e sinistra, quest’ultimo essendo il più piccolo.

 

Il fegato svolge molte funzioni importanti per la salute:

  • Produce enzimi e bile che aiutano a digerire,
  • Immagazzina energia, vitamine e minerali e li rilascia nel sangue quando il corpo ne ha bisogno,
  • Essa sintetizza le proteine che aiutano la coagulazione del sangue per fermare l’emorragia in caso di ferite o lesioni.
  • Si sbarazza di elementi nocivi per il sangue come l’alcol e rifiuti del corpo,
  • Regola la quantità di alcune sostanze chimiche naturalmente presenti nel corpo, come il colesterolo.

 

Il fegato riceve sangue da due fonti. L’arteria epatica, che trasporta sangue al fegato, contiene una grande quantità di ossigeno dai polmoni e dal cuore. Il sangue che viene dall’intestino, ricco di sostanze nutritive, arriva al fegato attraverso la vena porta.

La maggior parte dei tumori del fegato primari si sviluppano nelle cellule del fegato (epatociti), chiamati carcinomi epatocellulari.

 

Il colangiocarcinoma, meno frequente, origina nei dotti biliari, che trasportano la bile dal fegato alla cistifellea, dove verrà mantenuto fino a quando il corpo ne ha bisogno per il processo digestivo.

Le informazioni qui contenute si riferiscono al carcinoma epatocellulare, ma i colangiocarcinomi sono spesso trattati allo stesso modo.

Il cancro del fegato secondario (noto anche come cancro del fegato metastatico) da un cancro che si trova altrove nel corpo e alla fine diffuso al fegato.
 

Cause e Fattori

Cause e Fattori di rischio

Il cancro primario del fegato non è attribuibile ad una sola causa, ma alcuni fattori sembrano essere associati ad un aumentato rischio:

  • Una infezione epatica cronica (h-epatite B o C)
  • La cirrosi : danni al fegato causati da epatite, consumo eccessivo di alcol per un lungo periodo e di alcuni fattori ereditari.
  • L’esposizione  all’Aflatossina : una sostanza chimica naturale prodotta dalla muffa sulle noci e cereali in cattive condizioni di conservazione (fenomeno più comune in Africa e in Asia).
  • L’esposizione a determinate sostanze chimiche industriali (tra cui cloruro di vinile e arsenico).
  • L’uso a lungo termine di steroidi anabolizzanti (ormoni che consumano alcuni atleti per aumentare la forza muscolare).
  • Alcuni disturbi metabolici, come emocromatosi (depositi in eccesso di ferro nel fegato).

Il cancro del fegato primario talvolta può svilupparsi in assenza di questi fattori di rischio

Diagnostica

Diagnostica del cancro primitivo del fegato

E ‘probabile che il medico abbia sospettato la presenza di un tumore primario del fegato dopo aver esaminato e interrogatovi circa la vostra salute e la vostra storia medica.

Dopo questo, il medico eseguirà una palpazione del vostro addome e bacino per vedere se il fegato, la milza e gli organi con masse sospette hanno cambiato forma e dimensione. Il medico inoltre verifica se vi è un accumulo anomalo di liquido nell’addome (ascite) ed esamina la pelle e gli occhi per rilevare i segni di ittero.

Per confermare la diagnosi, il medico userà alcune analisi, che aiuterà anche a “stadiare” il cancro. Può essere che si debbano effettuare uno o più dei seguenti test:

 

Analisi del sangue

  • Dai campioni di sangue si controlla il numero e l’aspetto di diversi tipi di cellule del sangue. I risultati dell’analisi mostrano come gli organi sono funzionanti e possono fornire dati indicativi sulla presenza o l’assenza di cancro.
  • Un test di funzionalità epatica valuterà la funzione del fegato. Un altro test misurerà il tempo necessario il vostro sangue a coagulare.
  • È anche possibile verificare la presenza nel sangue di proteine chiamate marcatori tumorali. Le cellule di cancro al fegato fanno un marcatore tumorale chiamato alfa-fetoproteina (AFP). Elevate concentrazioni di AFP possono essere un’indicazione di cancro.

 

Tecniche d’immagine

Queste tecniche permettono per un esame approfondito di tessuti, organi e ossa. La radiografia, ecografia, tomografia computerizzata [CT], risonanza magnetica [RM] e scintigrafia ossea sono tutti modi, per il vostro team di assistenza sanitaria, di ottenere un’immagine del tumore e vedere se è esteso. Questi test sono di solito indolori e non richiedono anestesia.

Si può anche effettuare un test speciale a raggi X denominato arteriogramma (o angiogramma), iniettando un colorante speciale in un’arteria nell’inguine; Il colorante penetra poi nei vasi sanguigni del fegato, che permette al medico di vedere più chiaramente l’eventuale tumore.

 

Biopsia

Una biopsia può essere richiesta per effettuare una diagnosi definitiva di cancro.

Questa procedura comporta la rimozione delle cellule dal corpo per l’esame al microscopio. Se le cellule sono cancerogene, si potrà vedere quanto velocemente si moltiplicano. Ci sono diversi tipi di biopsie:

 

  • In una biopsia, il medico inserisce un ago in un’incisione nell’addome per rimuovere un grosso pezzo di tessuto.
  • L’aspirazione con ago sottile usa un ago sottile per rimuovere una piccola quantità di tessuto dalla zona anomala del fegato.

 

 

Laparoscopia

Durante la laparoscopia, un tubo flessibile stretto con una luce e una camera al suo termine, viene inserito attraverso una piccola incisione nell’addome. Il chirurgo esaminerà il fegato e altri organi interni e vicini raccoglierà una serie di piccoli campioni da inviare mediante analisi istologica (biopsia).

Una laparoscopia può essere eseguita in anestesia locale, ma di solito è effettuata in ospedale sotto anestesia generale.

Stadiazione

Stadiazione del cancro primitivo del fegato

Une volta che la diagnosi di cancro viene confermata e che la vostra équipe ha raccolto tutte le informazioni necessarie, bisogna in seguito determinare lo stadio del cancro.

La stadificazione del cancro è quella di definire le dimensioni del tumore e per vedere se si è diffuso al di là del luogo in cui ha avuto origine.

 

Quattro stadi sono stati definiti per il cancro primario del fegato. Fase 3 è suddiviso in tre sottogruppi.

 

Nel caso di cancro al fegato primario, possono anche essere raggruppati diverse fasi a seconda del possibile trattamento. Ci sono tre gruppi di trattamento.

E ‘importante conoscere la fase del vostro cancro, perché questo è ciò che vi aiuterà voi e il vostro team sanitario scegliere il trattamento che più vi aggrada.

 

 

Trattamento

Trattamento del cancro primitivo del fegato ( HCC )

La scelta del trattamento per il cancro primario del fegato può anche dipendere:

  • dalla condizione del fegato ;
  • dalla dimensione e dalla localizzazione del tumore, così come dal numero di tumori presenti nel fegato;
  • dalla propagazione o meno del cancro all’esterno del fegato.