Definizione

Cosa è il cancro dello stomaco ?

Lo stomaco è un organo muscolare a forma di borsa, che ha sede nella parte superiore dell’addome. Lo stomaco è parte del sistema digestivo, che si compone di vari organi il cui ruolo è quello di convertire il cibo in energia ed eliminare i rifiuti dal corpo.

Assorbiti attraverso la bocca, gli aliementi attraversano l’esofago per raggiungere lo stomaco, dove vengono mescolati con succhi digestivi (enzimi e acidi) secreti da ghiandole che rivestono la parete dello stomaco. La miscela risultante semisolida poi lascia lo stomaco attraverso un’apertura circondata da un muscolo anulare chiamato sfintere pilorico, e successivamente entra nel piccolo intestino e nel colon, dove la digestione è finisce.

La parete dello stomaco è costituito da quattro strati. Il cancro dello stomaco inizia nelle cellule dello strato interno, chiamato mucosa. Gradualmente espande agli altri strati della parete gastrica.

I tumori allo stomaco che hanno origine nel tessuto linfatico (linfomi) o muscolare (sarcoma) dello stomaco, o nei tessuti che sostengono gli organi dell’apparato digerente (gastrointestinale stromale tumore) sono meno comuni e richiedono diversi trattamenti.

Gli uomini hanno più probabilità di sviluppare il cancro allo stomaco rispetto alle donne.

Il cancro dello stomaco non è attribuibile ad una sola causa, ma alcuni fattori aumentano il rischio di sviluppare la malattia:

  • una dieta ricca di sale e di carni affumicate o salate,
  • una dieta povera di frutta e verdura,
  • infiammazione o altri problemi nello stomaco, come :

– gastrite cronica (infiammazione prolungata della parete gastrica)
– metaplasia intestinale (modificazione delle cellule della parete dello stomaco)
– anemia perniciosa (malattia del sangue che colpisce lo stomaco)
– chirurgia anterioure dello stomaco, produzione d’acido gastrico inferiore al normale
– una infezione causata dal batterio Helicobacter pylori (H. pylori), frequentemente presente nello stomaco

– l’età, in particolare dopo 50 anni
– il tabagismo
– degli antecedenti familiari del cancro dello stomaco
– una esposizione professionale legata al trattamento del caoutchouc e  alla fabbricazione di piombo

Il cancro dello stomaco può a volte svilupparsi in assenza di tutti questi fattori di rischio.